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20.04.2019 | Sister Helen Prejean: Die Karwoche sollte Lousianas Bürger dazu inspirieren, die Todesstrafe abzuschaffen

Am frühen Morgen des 5. April 1984 brachte mich ein Gefängnisfahrzeug aus der Hinrichtungskammer zu den Vordertoren des Louisiana State Penitentiary in Angola, wo ich mich sofort ins Dunkele beugte und mich übergeben musste. Ich hatte gerade einen Mann gesehen, der durch meinen Staat auf dem Elektrischen Stuhl zu Tode gekommen ist. Seine Ermordung war eine juristische Handlung, die vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten erklärt wurde. Ungefähr 80 Prozent der Einwohner Lousianas unterstützten es, und nur wenige Kirchenführer protestierten öffentlich dagegen.

Ich sollte bald erfahren, dass es nicht so war, dass die inhärente Rachsucht unserer Bürger zu einer Unterstützung der Todesstrafe durch die Bevölkerung führte. Die Wahrheit war, dass in den späten 1970er Jahren die Gewalttaten zunahmen, die Angst spürbar war und die Politiker uns in die Irre führten, dass einige Kriminelle so böse waren, dass nur der Tod eine angemessene Strafe war. Und sicherlich schienen die Chancen, einen Unschuldigen zu verurteilen, mit dem "besten Justizsystem der Welt" so gering sei, dass man dies vernachlässigen könne.

Heute, mit über 30 Jahren staatlicher Hinrichtungen und einer ganzen Reihe von Fehlern in dieser Zeit, beginnen wir, die Dinge anders zu sehen. Pro Kopf hat unser Staat zu Unrecht mehr Menschen zum Tode verurteilt als jeder andere Staat. Betrachten wir Glenn Ford, der nach fast 30 Jahren in der Todeszelle entlastet wurde, dann ein Jahr später an Lungenkrebs starb. Oder fragen Sie John Thompson, der 18 Jahre im Gefängnis verbrachte, 14 Jahre in der Todeszelle, weil ein Staatsanwalt Blutbeweise zurückgehalten hatte, die letztendlich später für Thompsons Entlastung verwendet wurden. Oder fragen Sie Manuel Ortiz, einen mutigen Mann, an dessen Unschuld ich glaube und dessen spiritueller Berater ich sein darf, der ihn begleitet und für seine Freilassung kämpft, während er sich 27 Jahre lang im Höllenloch der Todeszelle von Louisiana quält.

Louisiana ist nicht allein mit seinen unrechtmäßigen Verurteilungen. Bis April 2019 wurden 165 zu Unrecht verurteilte Todeskandidaten entlastet. Wenn man sich die Praxis der Todesstrafe ansieht, sind Fehler unvermeidlich. Etwa 98 Prozent der Menschen, die wegen eines Kapitalverbrechens vor Gericht gestellt werden, sind arm und können sich keine exzellenten Verteidiger leisten, was bedeutet, dass die Wahrheit vor Gericht häufig nicht herauskommt.

Todesstrafenverfahren sind hinsichtlich der Strafverfolgung auch sehr teuer, denn die Strafe ist endgültig, und Prozesse und Berufungen sind kompliziert. Die Verurteilten verbringen durchschnittlich 19 Jahre in der Todeszelle und zwingen die Familien der Opfer, jahrelange Berufungen unter öffentlichem Blickwinkel zu ertragen. Was wäre, wenn wir die Millionen von Dollar, die für eine Handvoll solcher Kapitalfälle ausgegeben werden, nehmen und stattdessen Hilfsdienste für Opfer finanzieren würden? Oder die Ressourcen in die Aufklärung und Betreuung gefährdeter Kinder umleiten, um zu verhindern, dass Gewaltverbrechen überhaupt erst passieren?

Während wir die Karwoche abschließen, haben wir im dritten Jahr zwei Parteien, um die Todesstrafe vor dem Haus (HB 215) und dem Senat (SB 112) aufzuheben. Louisiana hat die Chance, der erste "Deep South" Staat zu werden, der die Todesstrafe beendet. Und jetzt wird zum ersten Mal eine Initiative gestartet, mit der die volle Kraft katholischer Jugendlicher im ganzen Land gemeinsam mit ihren Bischöfen über larepeal.org daran arbeitet, Louisiana von einem „Todesstaat“ zu einem „Lebensstaat“ zu machen. Wie wir bei jungen Menschen von der Stoneman Douglas High School in Florida gesehen haben, die versuchen, die Waffengewalt zu beenden, und bei den Millionen Schülern aus 120 Ländern, die zum Klimawandel marschiert sind, wenn junge Menschen, unsere Zukunft, in Bewegung sind, gibt es Hoffnung.

Karwoche: Was für eine perfekte Zeit, um den Tod in Louisiana zum Leben zu erwecken.

Schwester Helen Prejean, eine gebürtige Baton Rouge und Mitglied der Kongregation St. Joseph, ist eine international anerkannte Gegnerin der Todesstrafe. Sie hat drei Bücher geschrieben, darunter "Dead Man Walking" und den kommenden "River of Fire": Meine spirituelle Reise." Sie schreibt auf sisterhelen.org.    

Quelle mit ausführlichem Bericht:
https://www.theadvocate.com/baton_rouge/opinion/article_af668c98-6141-11e9-a2a8-0f68008ae50b.html
(18.04.2019, Sister Helen Prejean)




www.initiative-gegen-die-todesstrafe.de